Intestino

¿Por qué la insulina protege contra el cáncer colorrectal?

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Estudio: la resistencia a la insulina aumenta el riesgo de cáncer de colon

Investigadores metabólicos alemanes recientemente descifraron la conexión entre la resistencia a la insulina y el cáncer de colon, explicando así por qué la obesidad puede desencadenar el cáncer. Durante su trabajo de estudio, el equipo descubrió un modo de acción de la insulina previamente desconocido. Aparentemente, las vías de señalización de insulina en la mucosa intestinal son responsables de mantener la barrera intestinal. Por lo tanto, la insulina forma una función protectora natural contra el cáncer de colon.

Investigadores del Instituto Max Planck para la Investigación del Metabolismo identificaron una nueva función de la insulina en el intestino. El equipo pudo demostrar que la vía de señalización de la insulina en el epitelio intestinal, es decir, la capa celular más externa del intestino, garantiza el mantenimiento de la barrera intestinal. Esta barrera intestinal protege significativamente el intestino de la penetración de bacterias promotoras de inflamación que promueven el cáncer de colon. Los resultados del estudio fueron presentados recientemente en la reconocida revista "Nature metabolism".

Nuestros intestinos protegen contra intrusos como un cierre de velcro.

Como informa el equipo de investigación, la insulina es importante para mantener la función protectora natural del intestino contra los patógenos. Porque la insulina activa ciertos genes en la mucosa intestinal, que son responsables de la formación de los llamados desmosomas. Estas estructuras celulares unen las células de la capa intestinal más externa como un cierre de velcro y aseguran que ningún patógeno pueda penetrar.

¿Por qué es tan importante la mucosa intestinal?

"No solo los nutrientes se absorben a través de la mucosa intestinal, sino que los patógenos y gérmenes también entran en los intestinos a través de la alimentación", escriben los investigadores. Por lo tanto, la capa celular más externa de la mucosa intestinal actúa como una barrera para prevenir la entrada de patógenos. Las células del epitelio intestinal están tan estrechamente conectadas con la ayuda de los desmosomas que no pueden penetrar gérmenes.

La resistencia a la insulina pierde el intestino

Si se destruye esta barrera intestinal, los patógenos tienen un camino libre y pueden desencadenar una inflamación severa que promueve el desarrollo de cáncer de colon. "Podemos observar el llamado 'intestino permeable' en ratones con sobrepeso", explica Anna Lena Ostermann del equipo de investigación en un comunicado de prensa sobre los resultados del estudio. Los ratones con una barrera intestinal rota desarrollaron cáncer de colon con más frecuencia que sus contrapartes más delgadas, según el estudiante de doctorado.

Es por eso que el sobrepeso puede provocar cáncer de colon.

"Tener sobrepeso promueve el desarrollo de resistencia a la insulina y la incidencia de cáncer de colon", advierte el equipo de investigación de Max Planck. La razón: una consecuencia del sobrepeso es la resistencia a la insulina. Si hay resistencia, los receptores de insulina ya no pueden reaccionar a la insulina. El epitelio intestinal también tiene estos receptores de insulina. Si estos receptores intestinales ya no reaccionan a la insulina, los desmosomas protectores ya no se forman y la mucosa intestinal se vuelve permeable a los gérmenes.

La insulina tiene una función más extensa de lo que se pensaba anteriormente.

"El páncreas libera la hormona insulina cuando el azúcar en la sangre aumenta como resultado de la ingesta de alimentos para indicar a las células que la absorban", explicaron los investigadores de Max Planck sobre la función ya conocida de la insulina. Pero, ¿por qué la insulina también afecta la mucosa intestinal, aunque no es de gran relevancia para la ingesta de alimentos?

"El cuerpo no puede vivir sin la vía de señal de insulina porque las células no pueden absorber el azúcar que es necesaria para la producción de energía", explica el director de investigación Thomas Wunderlich. Mantener la barrera intestinal también es vital para la supervivencia. Wunderlich sospecha que estos dos procesos vitales están vinculados a la misma vía de señalización de insulina. (vb)

Autor y fuente de información



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