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Calcificación arterial: síntomas, causas y terapia.

Calcificación arterial: síntomas, causas y terapia.


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Arteriosclerosis

Endurecimiento de las arterias (arteriosclerosis o Aterosclerosis) es una enfermedad generalizada en las naciones industriales modernas, en las cuales las arterias están permanentemente dañadas por depósitos en las paredes internas de los vasos. El endurecimiento de las arterias generalmente se desarrolla años antes de que aparezcan los primeros síntomas. Las consecuencias para el sistema cardiovascular son dramáticas y a menudo conducen a la muerte del paciente a largo plazo.

Definición

La arteriosclerosis es una enfermedad sistémica de las arterias que surge de la acumulación de lípidos en la sangre (colesterol), ácidos grasos, pequeñas cantidades de cal, colágeno (tejido conectivo) y proteoglucanos (proteínas especiales) en y en las células de las paredes internas de las arterias. Los depósitos reducen las arterias y también sufren su elasticidad debido a la calcificación. La aterosclerosis, por lo tanto, describe una degeneración crónica progresiva de las arterias.

En principio, los eventos arterioscleróticos pueden ocurrir en todos los vasos arteriales del cuerpo. Si solo se ven afectados los vasos sanguíneos pequeños, esto se llama microangiopatía, mientras que los vasos sanguíneos más grandes se llaman macroangiopatía. La esclerosis medial se conoce como una forma especial. La capa muscular de los medios (pared del vaso medio) se vuelve particularmente calcificada.

Aterosclerosis: síntomas

La aterosclerosis se desarrolla lentamente. En la fase inicial, generalmente no hay síntomas. Si la arteria es tan estrecha o bloqueada que ya no hay suficiente sangre para llegar a los órganos y tejidos, pueden ocurrir varios síntomas. Estos dependen de la ubicación del estreñimiento. El siguiente resumen muestra posibles quejas:

  • Quejas generales: Debilidad renal, insuficiencia renal, presión arterial alta, si la placa se retira repentinamente, se puede desarrollar un coágulo de sangre y desencadenar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.
  • Arterias bloqueadas: Dolor en el pecho, presión en el pecho (angina).
  • Arteria cerebral bloqueada: Entumecimiento o debilidad en brazos o piernas, dificultades de lenguaje, habla confusa, trastornos visuales, flacidez de los músculos faciales (Precaución: Esto también puede ser un precursor de un derrame cerebral y debe verificarse inmediatamente con un médico).
  • Arteria de brazo o pierna bloqueada: Dolor al caminar o mover el brazo, dolor en la pantorrilla, muslo o glúteos, las heridas sanan peor, trastornos de la sensación, pulso débil, palidez, temperatura más fría de la piel en el brazo o la pierna afectados.

Como enfermedad del sistema arterial, la arteriosclerosis generalmente se desarrolla sin síntomas durante años y no causa ningún síntoma. Sin embargo, tan pronto como el flujo sanguíneo a través de las arterias estrechas se reduce o bloquea significativamente, hay signos obvios de la enfermedad. Los síntomas reconocibles dependen de los vasos del cuerpo en los que se bloquea el flujo sanguíneo. Por ejemplo, si las arterias que suministran sangre al cerebro se ven afectadas, un derrame cerebral con síntomas como dolor de cabeza, trastornos visuales, mareos y hemiplejia puede ser una posible consecuencia del endurecimiento de las arterias.

Si la calcificación causa un deterioro del flujo sanguíneo en el área del corazón, esto puede provocar picazón en el pecho, dolor cardíaco o dolor en el pecho y angina de pecho (presión y opresión en el pecho) como síntomas. Una consecuencia frecuente de las calcificaciones arteriales en el área del corazón es la enfermedad de las arterias coronarias, en la cual la función de las arterias coronarias se ve afectada y el suministro de sangre a los músculos del corazón ya no está garantizado en la medida requerida. A largo plazo, como resultado de la calcificación en el área del corazón, las arritmias cardíacas, la insuficiencia cardíaca y, en el peor de los casos, amenazan con un ataque cardíaco.

Si los vasos en el área de los riñones se estrechan o bloquean como resultado de la calcificación, la presión arterial alta se puede observar como un síntoma típico. En el peor de los casos, existe un riesgo de insuficiencia renal potencialmente mortal (insuficiencia renal) debido a la mala circulación del órgano. Además, con calcificaciones arteriales en las arterias de las piernas bajo estrés, pero a veces incluso al caminar distancias cortas, se nota dolor en las piernas. La calcificación de las arterias de las piernas también puede causar hinchazón de las piernas o piernas gruesas. En el peor de los casos, el tejido de las piernas muere y se requiere una amputación. Deficiencias comparables amenazan con calcificación vascular en las arterias. El estrechamiento de las arterias pélvicas se considera un posible desencadenante de la impotencia masculina.

El estrechamiento y la oclusión (trombo) de las arterias también pueden provocar la muerte del tejido en otras partes del organismo, lo que puede conducir a una intoxicación sanguínea potencialmente mortal. Debido al endurecimiento de las arterias, los llamados aneurismas (ensanchamiento arterial) también se forman más fácilmente en los vasos, lo que a su vez interrumpe el flujo sanguíneo y puede terminar en una rotura en las arterias. Si tal expansión se encuentra en el área de la arteria abdominal (aneurisma aórtico abdominal), los pacientes muestran quejas no específicas como dolor abdominal, dolor de espalda y una fuerte sensación de mareo. Si la aorta se rompe, puede producirse un sangrado potencialmente mortal. En tales casos, el paciente experimenta un dolor extremo y no es infrecuente el llamado síntoma de shock con una marcada caída en la presión arterial, la sensación de falta de aire severa y miedo a la muerte.

Se recomienda encarecidamente una visita al médico para todos los síntomas mencionados, ya que existe el riesgo de problemas de salud graves, que en muchos casos pueden provocar la muerte del paciente.

Calcificación arterial: causas

La aterosclerosis es una enfermedad de progresión lenta que puede comenzar en la infancia. Aún se desconocen las causas exactas, pero se han investigado muy bien los factores de riesgo que contribuyen a la calcificación de la arteria. Éstos incluyen:

  • Hipertensión,
  • colesterol alto,
  • demasiados triglicéridos en la sangre (contenido de grasa),
  • Fumar,
  • Resistencia a la insulina,
  • Exceso de peso,
  • Diabetes,
  • enfermedades inflamatorias como la artritis o el lupus,
  • aumento de la aparición de enfermedades del corazón en la familia,
  • Falta de ejercicio,
  • dieta no saludable.

La causa inmediata de la arteriosclerosis (literalmente: endurecimiento de la arteria) es la acumulación de colesterol, ácidos grasos y calcio en y sobre las células vasculares. Seguido del crecimiento del tejido conectivo, endurecimiento y engrosamiento de los vasos, así como el correspondiente estrechamiento y pérdida de elasticidad. Hasta la fecha, sin embargo, el mecanismo subyacente no se ha investigado de manera concluyente.

Las diferentes teorías sobre el desarrollo de la arteriosclerosis coinciden en que, en el curso de la enfermedad, las células de la pared interna del vaso (íntima) y, en parte, de la pared media del vaso (media) están sujetas a cambios focales crónicos. El almacenamiento del colesterol LDL crea las llamadas células espumosas en el área de la íntima, que desencadenan una reacción inflamatoria que también puede extenderse a las células de los medios. El tejido cambia en forma de las llamadas placas arterioscleróticas y las células de espuma que mueren están cubiertas de tejido conectivo. Esto reduce la sección transversal de la arteria, que ya puede obstaculizar significativamente el flujo sanguíneo. Si las placas arterioscleróticas se rompen, las reacciones de coagulación sanguínea comienzan en su superficie, lo que reduce aún más el diámetro de las arterias y, en el peor de los casos, un trombo cierra completamente la arteria. La elasticidad de la arteria también disminuye debido al cambio en el tejido y esto se vuelve literalmente quebradizo.

Se han identificado numerosos factores de riesgo para el desarrollo en estudios epidemiológicos y clínicos, con hipertensión arterial, obesidad, hiperlipidemia (niveles altos de lípidos en sangre), hipercolesterolemia (niveles altos de colesterol) y diabetes mellitus entre las causas más comunes de aterosclerosis. También se cree que la dieta y el estilo de vida tienen un impacto significativo en el desarrollo de la calcificación arterial. La calcificación vascular promueve el exceso de calorías y alimentos ricos en grasas, falta de ejercicio, estrés y consumo de tabaco. Ciertas enfermedades como la gota, una tiroides hiperactiva, la artritis reumatoide o la poliartritis crónica también se asocian con el desarrollo de arteriosclerosis. Además, el riesgo de arteriosclerosis aumenta significativamente en pacientes con insuficiencia renal crónica. En general, las mujeres sufren menos calcificación arterial que los hombres, pero el riesgo aumenta durante la menopausia debido a la falta de estrógenos.

Por lo general, se cree que el colesterol tiene una influencia particular en el desarrollo, ya que se dice que una mayor concentración de colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad) y triglicéridos favorecen la arteriosclerosis, así como una concentración reducida de colesterol HDL (lipoproteína de alta densidad). No se ha demostrado científicamente una importancia particularmente sobresaliente de los valores de colesterol para el riesgo de arteriosclerosis. La conexión a menudo asumida con los niveles de colesterol y la ingesta relevante de grasas animales a través de los alimentos sigue siendo controvertida hasta nuestros días.

Diagnóstico

Si se sospecha arteriosclerosis, primero se evalúa el riesgo individual de enfermedad del paciente utilizando algunas preguntas simples sobre nutrición, perfil de ejercicio, consumo de tabaco y afecciones médicas existentes (por ejemplo, diabetes, ataques cardíacos anteriores y derrames cerebrales). Siguen los primeros exámenes físicos, como una prueba de marcha (el dolor al caminar es una indicación de calcificación arterial) o la prueba de posicionamiento de Ratschow, en la que el paciente se acuesta boca arriba, levantando las piernas y durante un máximo de dos minutos (o hasta Inicio del dolor) mover sus pies. Luego, las piernas se cuelgan en la posición normal de sentado y el tiempo hasta que el relleno de la vena se alcanza nuevamente. Estos tiempos son significativamente más largos en el caso de calcificación arterial. Si, por ejemplo, se produce un enrojecimiento sano y difuso de los pies después de cinco segundos en pacientes sanos, esto demora hasta un minuto en pacientes con arteriosclerosis.

Si los primeros exámenes físicos confirman la sospecha, siguen otros exámenes para verificar los hallazgos, como sonografía (examen de ultrasonido), resonancia magnética (MRI) o tomografía computarizada (TC) de las arterias. Con métodos especiales de angiografía, también se pueden visualizar estructuras vasculares completas. Además, generalmente hay un análisis de sangre en el laboratorio, en el que se miden los niveles de colesterol, los niveles de azúcar en la sangre, los valores de ácido úrico, la concentración de dimetilaginina asimétrica (ADMA), el aminoácido homocisteína y la glucohemoglobina. Si los exámenes de seguimiento confirman la sospecha de endurecimiento de las arterias, se deben iniciar inmediatamente las contramedidas terapéuticas apropiadas y se recomienda consultar a un especialista vascular.

Tratamiento

Una parte importante de la terapia es el cambio a una dieta saludable y suficiente ejercicio. Hasta la formación de las células espumosas en el vaso sanguíneo, estas medidas simples incluso hacen que la calcificación arterial sea completamente reversible o curable. Los deportes de resistencia se recomiendan como medidas de ejercicio, pero las actividades físicas ligeras, como una caminata, ya pueden tener un claro efecto positivo. Trotar, andar en bicicleta y nadar son otros deportes típicos recomendados por los expertos como parte del tratamiento de la arteriosclerosis.

Aterosclerosis: nutrición

La dieta tiene un efecto particularmente sostenible. Como parte de la terapia, es aconsejable cambiar a una dieta llamada mediterránea con la mayor proporción posible de verduras, frutas y granos integrales. Los pacientes deben tener cuidado de obtener suficiente fibra, ya que reduce el colesterol LDL. El efecto contrario es producido por los ácidos grasos saturados, que por lo tanto deben evitarse en la medida de lo posible. Sin embargo, los ácidos grasos monoinsaturados se recomiendan definitivamente ya que reducen el nivel de colesterol LDL sin afectar el útil colesterol HDL. Los ácidos grasos poliinsaturados, como el ácido graso omega-6 o el ácido graso omega-3, reducen el nivel de colesterol total. Están contenidos en varios tipos de pescado y nueces, por ejemplo. También se dice que los antioxidantes como la vitamina E o la vitamina C, que se encuentran en muchos tipos de frutas, tienen un efecto positivo. El jugo de granada en particular se considera particularmente saludable para los vasos.

Arteriosclerosis: farmacoterapia

Los medicamentos también se usan como parte del tratamiento, pero estos no corrigen los depósitos vasculares en sí mismos, sino que solo sirven para aliviar los síntomas o actuar contra las enfermedades riesgosas de la calcificación arterial, como los trastornos del metabolismo de las grasas, la presión arterial alta y la diabetes. Si el flujo sanguíneo ya se ve afectado por el endurecimiento de las arterias, los medicamentos anticoagulantes o los anticoagulantes como el ácido acetilsalicílico, el clopidogrel o el dipiridamol a menudo son parte de la terapia de la arteriosclerosis. Estos están diseñados para facilitar el flujo sanguíneo y prevenir consecuencias más graves del endurecimiento de las arterias, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Los fármacos antihipertensivos, como los inhibidores de la ECA, los betabloqueantes, los diuréticos o los bloqueadores de los receptores AT1, a menudo se usan como factor de riesgo para la arteriosclerosis. Si hay dificultades con el nivel de colesterol, la prescripción de medicamentos para reducir el colesterol es parte de la terapia médica convencional para la arteriosclerosis. La sangre también puede liberarse del dañino colesterol LDL mediante la llamada aféresis, que, sin embargo, generalmente solo es posible en pacientes con valores de colesterol LDL genéticamente extremadamente altos. En el método, la sangre se descarga a través de una vena del brazo, se limpia de grasas y se devuelve al torrente sanguíneo a través de una segunda vena del brazo. La aféresis debe repetirse a intervalos regulares. El tratamiento farmacológico de una diabetes existente también es importante para la terapia de aterosclerosis porque la diabetes es uno de los principales factores de riesgo para el endurecimiento de las arterias. Por lo tanto, el ajuste óptimo del nivel de azúcar con agentes antidiabéticos y una dieta adecuadamente adaptada puede hacer una contribución significativa para reducir el riesgo de aterosclerosis.

Opciones de tratamiento invasivo

Además de la terapia farmacológica de la arteriosclerosis, también hay opciones de tratamiento invasivas, como la cirugía de derivación o la expansión de las arterias con un globo pequeño. Los procedimientos invasivos se usan casi exclusivamente en casos particularmente severos de endurecimiento de las arterias, en los que son inminentes complicaciones adicionales, como un ataque cardíaco. El objetivo de las intervenciones quirúrgicas suele ser la eliminación de las constricciones vasculares, por lo que la dilatación con posterior fijación (llamado stent) o también la eliminación del tejido se pueden mencionar como posibilidades. La trombendarterectomía, que expone los vasos sanguíneos y luego elimina los trombos existentes, es otra opción para el tratamiento invasivo de la arteriosclerosis. En una emergencia, los recipientes cerrados también pueden ser evitados. La constricción generalmente se puentea mediante una vena insertada. Las posibilidades de la cirugía vascular para tratar la arteriosclerosis son extremadamente amplias, pero en última instancia, la calidad funcional original solo se puede restaurar de forma limitada.

Naturopatía por arteriosclerosis

Como ya se mencionó, la nutrición juega un papel importante. Por lo tanto, la terapia nutricional es de gran importancia en el contexto del tratamiento de la arteriosclerosis. Aquí, por ejemplo, el ayuno terapéutico ofrece un enfoque naturopático notable para la terapia de apoyo. La medicina herbaria (fitoterapia) a menudo recibe una consideración especial en la terapia de arteriosclerosis naturopática. Aquí se utilizan extractos de plantas como ginko, ajo silvestre, espino, muérdago, alcachofa o romero. Preparados e ingeridos como las llamadas tinturas madre, se dice que mejoran la circulación sanguínea, reducen la presión arterial o contrarrestan los niveles altos de lípidos en la sangre.

Dado que se sospecha que la naturopatía existe una conexión entre el equilibrio ácido-base y la aparición de endurecimiento de las arterias, algunos terapeutas también toman medidas para contrarrestar la acidificación del organismo y, por lo tanto, los depósitos en los vasos. La medicina ortomolecular con altas dosis de vitaminas y minerales también se puede utilizar como soporte. Por ejemplo, la vitamina C y la vitamina E deberían regular los lípidos en la sangre e inhibir la formación de coágulos sanguíneos. Se dice que el magnesio, la vitamina B6 y la coenzima Q10 tienen un efecto positivo similar. Aunque las diferentes opciones de tratamiento naturopático, especialmente para la arteriosclerosis en las primeras etapas, pueden lograr un éxito curativo notable, incluso con la ayuda de la etapa avanzada de la enfermedad, se puede lograr el mayor alivio de los síntomas. Si no hay signos de tratamiento exitoso o si los síntomas empeoran, se recomienda urgentemente consultar a un especialista vascular.

Homeopatía para arteriosclerosis

La efectividad de la homeopatía es científicamente controvertida. Sin embargo, muchas personas confían en los remedios homeopáticos. Los ejemplos incluyen Aurum iodatum, Aurum metallicum, Barium carbonicum y Barium iodatum. Sin embargo, la aplicación siempre debe estar bajo la guía de un homeópata experimentado. Las sales de Schüssler son otra opción de tratamiento en esta área, por ejemplo, se utilizan las sales de Schüssler No. 1 Calcium Fluoratum, No. 9 Sodium Phosphoricum, No. 22 Calcium carbonicum y No. 25. Aurum chloratum natronatum. Aquí también se requieren instrucciones de un terapeuta experimentado. Además, siempre se debe obtener la opinión de un médico general o especialista.

Prevenir la calcificación arterial

En términos de prevención, los factores de riesgo conocidos como el consumo de tabaco, el estrés excesivo o el aumento de la ingesta de ácidos grasos saturados deben evitarse en la medida de lo posible. Los alimentos que son particularmente salinos también deben evitarse como precaución. En cambio, se recomienda una dieta rica en fibra y ácidos grasos insaturados, y también se cree que los antioxidantes como la vitamina E o la vitamina C, que se encuentran en diferentes verduras y frutas, tienen un efecto preventivo sobre la aterosclerosis. En general, la nutrición es uno de los principales pilares de la prevención de la aterosclerosis. Otro es la actividad física. Suficiente ejercicio o deporte reduce significativamente el riesgo. Aquellos que comen una dieta saludable y hacen ejercicio regularmente hacen una contribución significativa para reducir su riesgo individual de arteriosclerosis. Para fortalecer el corazón, generalmente se recomienda el entrenamiento cardíaco. (fp)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Dipl. Geogr. Fabian Peters

Hinchar:

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  • Gerd Herold: Medicina interna 2019, autoeditado, 2018

Códigos ICD para esta enfermedad: los códigos I70ICD son codificaciones internacionalmente válidas para diagnósticos médicos. Puedes encontrar p. en cartas del médico o en certificados de discapacidad.


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